Una guía detallada para (des)comprar cerveza en Qatar

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Este viernes (18), no hubo Festival del Hincha en Doha. Era un día normal, reservado a la oración para los musulmanes. Muchas tiendas estaban cerradas. Pero el calor del desierto fue una excusa para que un brasileño buscara una cerveza fría -y quizá menos cara- para terminar su ajetreada cobertura del Mundial.

En un día como este, la única posibilidad es encontrar la bebida en los bares con licencia. Pero hay pocos. Y caro. Tras una rápida búsqueda en Internet, decidí dónde ir. Salí del centro de prensa decidido a llegar allí. Para empezar la «saga», caminé casi dos kilómetros hasta el metro, unos 20 minutos, más o menos.

Esta tarde he encontrado la estación llena de gente por primera vez. Tomé el tren, hice un trasbordo y seguí mi camino. Todo esto en unos 40 minutos. Seguí caminando durante un kilómetro y medio hasta que vi una multitud justo delante del bar. Pero cálmate. No era la hora feliz.

Fue mejor que eso. Cientos de ghaneses bailaron y animaron allí mismo, en la calle, para recibir al equipo. Incluso había uno de ellos con una camiseta del Atlético. Sí, así es. Pero esa historia la contaré aquí.

Después de la juerga, llegó el momento de entrar en el bar, que está dentro del hotel donde se aloja la selección de Ghana. No parecía tan fácil, ya que decenas de guardias de seguridad vigilaban el lugar. No me rendí. Tuve una charla con ellos y me dejaron entrar porque tenía una placa de periodista. Pasé por un detector de metales, presenté mi pasaporte y entré.

En fin, unos 20 kilómetros y casi dos horas después, estaba en el bar. Como regalo, me dieron unas palomitas saladas de cortesía como entrante. Entonces pedí la cerveza más barata del establecimiento: unos «meros» 39 riais (unos 57 reales). Para acompañar, una gamba (porque nadie es férreo).

Al final, mi aventura costó 138 reales. ¿La moraleja de la historia? No bebas en Qatar.

Se prohíbe la venta en los alrededores de los estadios de la Copa del Mundo

La venta de bebidas alcohólicas está muy limitada en Qatar, un país musulmán conservador. En épocas normales, el consumo sólo se permite en los espacios con licencia, normalmente bares y restaurantes situados en hoteles de lujo.

En el caso de la Copa del Mundo, el gobierno local dio el visto bueno a una relajación de las normas al permitir la venta en el Fifa Fan Festival, en las zonas VIP y en los alrededores de los estadios los días de partido. Sin embargo, el viernes (18) -el día más importante de la semana para el Islam-, el país faltó a su palabra y vetó el alcohol en los alrededores de los estadios.

La decisión, en vísperas del primer partido, enfureció a los patrocinadores de la Copa del Mundo, en particular a Budweiser, la marca de cerveza oficial del torneo. AB-Inbev paga a la FIFA 75 millones de dólares cada ciclo de cuatro años por el patrocinio.

Públicamente, Bud ha hecho poco hasta la última actualización de este informe. Poco después de la decisión de las autoridades locales, la empresa estadounidense tuiteó: «Bueno, esto es vergonzoso…», sin hacer ninguna referencia clara a la prohibición.

Poco después, el mensaje fue borrado. La versión sin alcohol sigue siendo gratuita, pero apenas tuvo demanda en el evento de prueba del Fan Festival del miércoles antes del veto.

La Fifa se apresuró a adoptar una postura. En una nota publicada en las redes sociales, la entidad agradeció al patrocinador su «comprensión».

«Tras las discusiones entre las autoridades del país y la FIFA, se ha tomado una decisión sobre la venta de bebidas alcohólicas en el Fifa Fan Festival, otros destinos para los aficionados y locales con licencia, eliminando los puntos de venta de cerveza dentro del perímetro de los estadios de la Copa del Mundo 2022. Las autoridades del país y la FIFA seguirán garantizando que los estadios y sus alrededores ofrezcan una experiencia participativa, respetuosa y agradable para todos los aficionados», se lee.

Al principio, la venta de cerveza se permitía en los alrededores de los estadios desde tres horas antes del inicio de cada partido. La venta cesaría entonces 40 minutos antes del partido. Esto está ahora prohibido.

En la Fiesta del Hincha, el vaso de 500 ml de la versión con alcohol cuesta casi R$ 75 – con un límite de cuatro unidades por hincha. La versión sin alcohol cuesta aproximadamente R$ 45.

«Este es mi cuarto Mundial. Lamentablemente, nos tomó por sorpresa. Por lo general, al que asiste a la Copa de la Cerveza le gusta ir al estadio de fútbol. Llegar aquí y recibir una sorpresa como ésta es un poco triste, pero no nos impedirá celebrar nuestra fiesta», dijo el ingeniero brasileño Marcelo Vasallo Grande, de 43 años.

Está con tres amigos en Qatar. Juntos lograron sortear los obstáculos y compraron cerveza en una de las zonas más caras de Doha. «Fuimos a ver La Perla, que es una isla artificial y tiene restaurantes. Nos tomamos una cerveza allí por 40 riales qataríes, que son unos 60 reales», dijo Fbio Vassallo Grande, de 47 años, también ingeniero.