¿Qué es la tarjeta blanca utilizada en los derbis futbolísticos portugueses?

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Pregunte a cualquier persona con un mínimo de conocimientos de fútbol: «¿Cuántas tarjetas hay en el juego»? La respuesta será: «Dos». «¿De qué colores son?», la siguiente pregunta, tampoco muy difícil. «Amarillo y rojo».

La tercera pregunta: «¿Para qué sirve cada uno?». Sin entrar en demasiados detalles, la respuesta es: «El amarillo es una advertencia, una precaución, una alerta. La roja es expulsión, exclusión del partido».

Utilizadas desde la Copa del Mundo de 1970, son mostradas por el árbitro en casos de faltas duras, reclamaciones, indisciplina. Hasta esta semana, yo (y posiblemente usted también) sólo conocía la existencia de estas dos tarjetas en el fútbol. Bueno, sorpresa sorpresa, hay una tercera.

No oficial, no recogido en el reglamento, no avalado por la FIFA o la Ifab (organismo que regula las leyes del deporte). Que fue creado en Portugal en 2018 por el Gobierno del país, a través del Plan Nacional de Ética en el Deporte, y adoptado por la Federación Portuguesa de Fútbol.

Y eso se vio por primera vez en el mundo el sábado (21) en el Benfica 5-0 Sporting en los cuartos de final de la Copa de Portugal femenina. No fue hasta casi el final de la primera parte del choque de Lisboa en el Estadio da Luz cuando saltó la noticia de que un aficionado que presenciaba el partido desde la grada tenía un problema de salud.

Inmediatamente, los médicos de ambos equipos se desplazaron hacia el lugar y asistieron conjuntamente a la persona que había sufrido una enfermedad repentina. Tras el susto, y con los profesionales volviendo a sus puestos en el campo, aplaudidos por los 15 mil aficionados, se produjo una escena sin precedentes en el terreno de juego.

La árbitro Catarina Campos, de 37 años, sacó de su bolsillo, levantándola y mostrándola en dirección a los médicos, una tarjeta blanca. Una vez hecho esto, más aplausos del público, que, comprendiendo o no el gesto, lo apreció y aprobó.

La tarjeta blanca pretende transmitir el mensaje de un acto de juego limpio durante el partido. Fair play se traduce como «juego limpio», pero en esta situación, la de la tarjeta blanca, su uso gana amplitud, relacionándose con una conducta reconocidamente ética y digna, de destacada profesionalidad, de ayuda inmediata y vital al prójimo.

Es curioso que sólo apareciera cinco años después de la introducción de esta novedad en Portugal. ¿No había nada en ese periodo que mereciera una tarjeta blanca? ¿O es que la mayoría de los árbitros consideraban el truco «sin importancia» y ni siquiera llevaban la tarjeta «color de la paz» al terreno de juego?

Catarina Campos lo recordó, decidió utilizarlo y se convirtió en el centro de atención por sus esfuerzos pioneros. Puede que haya marcado el comienzo de una nueva era, en la que la tarjeta blanca se verá más en Portugal y quizá se adopte en otros países.

¿Es necesario? No. ¿Revolucionario? No. ¿Positiva? Sí. Sí. Pero no puede utilizarse de forma rutinaria, sino sólo en situaciones peculiares, para que no se convierta en algo banal y no merezca la debida atención.