Qatar y Ecuador abren el Mundial con dos clubes como base

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Enviado especial a Doha

Atrás quedaron los días en los que la apertura de la Copa del Mundo solía detener el mundo. Las derrotas de Argentina frente a Camerún en el primer partido de 1990 y de Francia frente a Senegal en el primer partido de 2002 hicieron que los actuales campeones dieran un paso atrás y transfirieran el peso del partido número uno a los anfitriones. Las apariciones de Alemania contra Costa Rica en 2006; y de Brasil contra Croacia en 2014, salvaron el pellejo de la FIFA. No se puede decir lo mismo de Sudáfrica-México (2010) y Rusia-Arabia Saudí (2018). Qatar y Ecuador se suman a la lista de salidas no impresionantes este domingo (20) a las 13.00 (hora local) en el choque Qatar-Ecuador: dónde ver el partido inaugural del Mundial

Las tradiciones futbolísticas de los dos países están en formación. La base es fuerte. Qatar se proclamó subcampeón del mundo sub-20 en Australia en 1981 frente a Alemania. Ecuador llegó a las semifinales del torneo en 2019. Eliminados por Corea del Sur, vencieron a Italia en el partido por el tercer puesto.

Dos clubes juegan su papel en la evolución de sus respectivos equipos. Al-Sadd e Independiente del Valle son ahora dos de las principales academias formadoras de jugadores, no sólo por la sostenibilidad de sus proyectos, sino también de cara al futuro de sus selecciones nacionales.

De la plantilla de 26 hombres de Qatar, 13 son de Al-Sadd. La mitad de la plantilla. El equipo estaba dirigido hasta hace poco por el entrenador del Barcelona, Xavi Hernndez. En 1981, el club sólo contaba con dos jugadores en la plantilla que se proclamó subcampeona del mundo de clubes. Hoy en día, cuenta con la mitad de la plantilla senior. Además, ningún equipo ha tenido más convocatorias para el Mundial que el Al-Sadd.

En el otro extremo, Ecuador se abastece de una máquina de desarrollar talentos. Independiente del Valle se ha convertido en el mayor proveedor de mano de obra de la selección nacional. Su éxito comienza en las categorías inferiores y repercute en el equipo que representa al país. De los 26 jugadores convocados por el técnico argentino Gustavo Alfaro, nueve eran jugadores del ex entrenador del Internacional Miguel Nigel Ramírez en el Independiente del Valle. El club se ha convertido en una referencia en Sudamérica no sólo por sus dos títulos de la Copa Sudamericana y el subcampeonato de la Libertadores, sino también por su capacidad de producir talento.

Piero Hincapi, Moiss Caicedo, Angelo Preciado, Michel Estrada, Alan Franco, William Pacho, Gonzalo Plata, Jhegson Mndez y Moiss Ramírez forman parte de la plantilla de Ecuador para el Mundial. Todos ellos han sido probados por el entrenador desde el nivel juvenil hasta el profesional.

Con los jugadores del Al-Sadd y del Independiente del Valle, Qatar y Ecuador necesitan ganar hoy para evitar sorpresas desagradables en el programa del Grupo A. En teoría, Holanda y Senegal son los favoritos de la clase. Por lo tanto, los protagonistas del partido se juegan la supervivencia.

En su entrevista previa al partido, el seleccionador catarí, Flix Sanches Bas, destacó la fortaleza de la plantilla para superar las dificultades. En este ciclo, el país ha ganado la Copa de Asia, ha participado en la Copa América 2019 y ha llegado a las semifinales en la Copa de Oro.

«Va a ser un partido especial. Nuestro debut en un Mundial. Jugar en casa con nuestra afición será especial. Estamos muy emocionados de participar después de tanto tiempo para llegar a este momento. La expectativa, como siempre, somos muy conscientes de quiénes somos, a quiénes nos enfrentamos. Intentaremos ser competitivos contra estos equipos, que tienen un nivel muy alto. Va a ser un gran reto. Estoy muy emocionado y feliz de estar aquí hoy», dijo.

Ecuador se arriesgó a ser sustituido en la Copa. Chile sigue protestando por la inclusión irregular de Byron Castillo. El jugador nacido en Colombia -pero no nacionalizado- está acusado de jugar ilegalmente en las eliminatorias sudamericanas. La FIFA, y más aún el Tribunal de Arbitraje Deportivo, rechazaron la solicitud de exclusión de Chile. «Si hubieran visto el dolor de Byron y el del equipo, y si hubieran visto el amor del equipo por Byron. Hoy, Byron es una bandera para nosotros», dijo el entrenador Gustavo Alfaro en la conferencia de prensa.

Ficha técnica

Qatar

Al-Sheeb; Michael, Al-Wari, Salman, Hassan, Ahmed; Hatem, Boudiaf; Al-Haydos; Ali y Afif.

Entrenador: Felix Sanches Bas

Ecuador

Domínguez; Preciado, Torres, Hincapie, Estupinan; Gruezo, Caicedo, Cifuentes; Plata, Valencia e Ibarra.

Entrenador: Gustavo Alfaro (Argentina)

Fecha: 20 de noviembre, 13:00 (hora de Brasilia)

Lugar: Estadio Al Bayt, Al Khor, Qatar

Árbitro: Daniele Orsato (ITA)

Asistentes: Ciro Carbone (ITA) y Alessandro Giallatini (ITA)

Dónde ver: Fifa Plus, TV Globo, SporTV, GloboPlay, canal CazTV