Qatar rebate las críticas, recuerda los Mundiales pasados y eleva el nivel de exigencia de las inauguraciones

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A medida que pasaban los minutos, el cielo se volvía de un tono anaranjado, dando a la escena el dramatismo de una película iraní. Pero, de hecho, la escena cobraba vida en Al Khor, una ciudad a unos 50 kilómetros de Doha. Y no se trataba de un largometraje, sino de una bienvenida a los que llegaban a la esperada ceremonia de inauguración de la Copa del Mundo de 2022.

Imágenes de la ceremonia de inauguración de la Copa del Mundo de Qatar

Imágenes de la ceremonia de inauguración de la Copa del Mundo de Qatar en el estadio Al Bayt, en la ciudad de Al Khor – Foto AFP

Imágenes de la ceremonia de inauguración de la Copa del Mundo de Qatar, en el estadio Al Bayt, en la ciudad de Al Khor – AFP

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Los camellos eran una especie de invitación para que los extranjeros conocieran la cultura y las tradiciones locales. Unos pasos más adelante, seis bailarines -tres hombres y tres mujeres- atraen la mirada curiosa de los transeúntes.

Los teléfonos móviles apuntaron al frente para captar los primeros instantes de un Mundial rodeado de expectativas, inversiones y críticas feroces a los organizadores.

En 2010, la elección de Qatar -en lugar de Estados Unidos- como sede de la máxima competición futbolística internacional estuvo rodeada de acusaciones de compra de votos.

A partir de entonces, el país amplió sus ya crecientes inversiones en infraestructuras. El coste total de la Copa alcanzó un récord histórico de 220 millones de dólares (casi 1,2 billones de reales). Y el progreso de las obras se acompañó de acusaciones de trabajo análogas a la esclavitud.

Las mujeres y la población LGBTQIA+ tienen sus derechos suprimidos en el país. Este escenario hizo que el número de visitantes durante el evento se redujera considerablemente.

«Llamé a mi mujer para que viniera, pero pensó que era un país complicado para las mujeres… Quería venir, pero creo que es mejor no hacerlo», dice Denilson Ribeiro de Santana, de 48 años. El comerciante vive en Itana, región metropolitana de Belo Horizonte, y viajó solo a Oriente Medio.

El contexto hizo que la mayoría masculina en los estadios de fútbol fuera aún más notoria. En las afueras del estadio y en las gradas, había pocas mujeres en un recinto que acogió a 67.372 aficionados.

La FIFA no ha explicado cómo puede caber tanta gente en el estadio, cuya capacidad oficial es de 60.000 personas, número que se reducirá a 32.000 al final del Mundial.

Los que estuvieron allí vieron un espectáculo que intentaba a toda costa desligar la imagen de Catari de los muchos problemas que implicaba el evento. De principio a fin, la Ceremonia de Inauguración repitió el enfoque de la inclusión, tanto en los discursos de personalidades occidentales y de Oriente Medio como en los hermosos espectáculos de danza y música.

«Todo el mundo es bienvenido», dijo Ghanim Al Muftah, un influencer qatarí con síndrome de retorno caudal, una rara formación m que afecta al desarrollo de la parte inferior del cuerpo.

El discurso que se desprende de la realidad guió una ceremonia dinámica protagonizada por hombres. La cantante qatarí Dana Al Fardan fue la única mujer protagonista del evento.

El actor estadounidense Morgan Freeman fue la voz de la celebración. Dirigió gran parte de la celebración y reiteró el discurso de unidad.

«Desde esta tierra oímos una llamada al mundo, para reconectar, para volver sólo por un momento a lo que nos une, a lo que nos une en este viaje de este a oeste. Nos movemos juntos en pos de un objetivo», señaló.

Entre un discurso y otro, lo más destacado de la ceremonia fue el fútbol. Todo comenzó cuando Marcel Desailly, defensa de Francia en el triunfo de 1998, llevó el trofeo al campo.

Las mascotas de anteriores Copas del Mundo aparecieron en el campo para dar la bienvenida a La’eeb, inspiradas en los pañuelos que llevan los hombres árabes. En otro momento, los hinchas y las banderas de los 32 países participantes salieron al campo al son de la música de los aficionados.

A continuación, el espectáculo de ritmo olímpico estuvo repleto de canciones de Mundiales pasados: desde The Cup Of Live (1998) y We Are One (2014) hasta el histórico Waka Waka (2010), inmortalizado por Shakira.

La cantante colombiana, por cierto, se negó a cantar en la ceremonia de apertura precisamente por el historial de Qatar contra la comunidad LGBTQIA+.

La actuación musical corrió a cargo del cantante surcoreano Jung Kook, del grupo de k-pop BTS, y del cantante qatarí Fahad Al-Kubaisi. Interpretaron la canción «Dreamers», otra de la larga lista de canciones producidas para la Copa del Mundo de 2022.

Sentado junto al Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, el Emir Tamim bin Hamad Al Thani fue el último en hablar y recibió muchos aplausos de las gradas.

«La gente, sin importar las diferentes culturas, nacionalidades y orientaciones, se reunirá aquí en Qatar. Qué belleza unir todas estas diferencias», dijo antes del espectáculo pirotécnico que puso fin a una Ceremonia de Apertura de un nivel claramente superior al habitual en los Mundiales.

El partido se destaca

Las luces del estadio Al Bayt volvieron a encenderse tras una de las ceremonias de inauguración más bellas de la historia. Minutos después de la fiesta, llegó el momento de que el balón echara a rodar por fin para el Mundial de Qatar.

En las gradas, el silencio reinó durante gran parte del tiempo. Los cánticos de tenue aliento provenían de una pequeña parte de los presentes. Detrás de una de las porterías, los emocionados aficionados qataríes, vestidos de vino, saltaban y animaban al equipo local. En el lado opuesto, los ecuatorianos, en buen número en la arena, respondieron.

En definitiva, el momento más emocionante de la primera jornada del Mundial fue la ceremonia. Sobre el terreno de juego, Ecuador y Qatar hicieron lo que se esperaba de ellos. Los dos equipos se enfrentarán el lunes a las 13:00 horas, y Senegal y Holanda completarán la primera ronda de partidos en el estadio Al Thumama.