Neymar puede tener su última oportunidad de ganar el Mundial en Qatar

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Neymar se ha preparado al máximo para brillar en el Mundial de Qatar, donde puede tener su última oportunidad de ser campeón del mundo y conquistar definitivamente Brasil.

A sus 30 años, el número 10 llega en gran fase para el torneo en el que la Seleção es una de las favoritas para el hexacampeonato, después de terminar las eliminatorias sudamericanas como líder invicto (con un récord de 45 puntos en 17 partidos).

La estrella del París Saint-Germain ha tenido una primera mitad de temporada apasionante, que el entrenador brasileño Tite atribuye a su trabajo disciplinado en el club parisino y con sus preparadores físicos.

«Está volando, está jugando mucho. Es el fruto de toda esta preparación», dijo en septiembre el seleccionador, cuyo equipo se estrenará contra Serbia el 24 de noviembre en el Grupo G, que también comparte con Suiza y Camerún.

Neymar ha superado los rumores que le alejaron del club francés este año y ha protagonizado su mejor inicio de temporada con ocho goles y seis asistencias en sus cinco primeros partidos, eclipsando a Lionel Messi y Kylian Mbappé.

Aterriza en Qatar con la posibilidad de superar a Pelé como máximo goleador de la historia de la Seleção. Actualmente acumula 75 goles, dos menos que el «Rey».

Centrarse en la copa

Ocho de esos goles llegaron en las eliminatorias sudamericanas, en las que fue el segundo máximo goleador, detrás del boliviano Marcelo Moreno (que marcó 10 goles). También dio ocho asistencias en los diez partidos que jugó, creando bonitas asociaciones con Richarlison y Lucas Paquetá.

«Con Neymar haciéndolo bien, tenemos una posibilidad muy grande de ganar el Mundial allí, porque Neymar es un jugador diferenciado, es un jugador que realmente marca la diferencia en el campo», dijo Cafú, bicampeón del mundo y capitán de la penta, a la AFP.

Para alegría de la selección brasileña, diagnosticada a veces de «Neymar-dependencia», el número 10 también ha evitado más lesiones, irregularidades y sanciones como las que ya han sacudido una carrera que muchos auguraban más victoriosa a estas alturas, Mundial y Balón de Oro incluidos.

Estos factores influyeron en un rendimiento inferior al esperado en los torneos con la Seleção, incluidos los dos Mundiales que disputó.

Un golpe en la espalda del colombiano Camilo Zúñiga le provocó una fractura de vértebra y lo sacó en camilla en los cuartos de final del Mundial de Brasil 2014, sacándolo de la fatídica victoria por 7-1 ante Alemania en las semifinales. Y en Rusia 2018 no pudo evitar el 2-1 de Bélgica.

Se perdió la Copa América-2019, ganada por Brasil, por una rotura de ligamentos en el tobillo derecho y se perdió la final de 2021 contra la Argentina de Messi en el Maracaná.

Por otro lado, celebró la Copa Confederaciones 2013 y la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

«Veo a Neymar con talento, con arte, con una fantasía espectacular. Puede ser el dorsal número diez que haga un gran Mundial en Qatar. Espero que esté inspirado para que Brasil tenga más posibilidades de llegar a la final», declaró a la AFP el ex delantero brasileño Careca, que participó en los Mundiales de México 1986 y 1990.

Polémicas fuera del campo

Aunque con el balón en los pies todo le ha ido de maravilla, fuera del campo sigue alimentando su polémico historial, justo en un momento en el que parecía reconciliarse con la afición brasileña.

La afición le aplaudió en el último partido de clasificación sudamericana de la Seleção en el Maracaná (4-0 contra Chile) en marzo.

Era la coronación de un deportista con el que convivían entre bofetadas y besos y que cinco meses antes había dicho que Qatar sería su último Mundial, algo que Tite puso en duda.

«Lo veo como lo último, porque no sé si tengo la fuerza mental para seguir jugando al fútbol», dijo la estrella en un documental.

La reconciliación del astro en el Maracaná pareció ser una nueva mano tendida a pesar de sus muchas tormentas, incluyendo acusaciones de violencia sexual, demandas, simulaciones en el campo y supuestas desavenencias con Mbappé.

Pero su último acto extrafutbolístico, apoyar la reelección del presidente Jair Bolsonaro en las elecciones de octubre, ha vuelto a encender el fuego en un Brasil muy polarizado.

«Sería maravilloso: Bolsonaro reelegido, Brasil campeón y todos contentos», dijo al seguir un acto de campaña desde París, en el que prometió dedicar el primer gol del presidente en Catar.

El apoyo político fue la excusa para que algunos mostraran su ruptura con la estrella y la selección, que en los últimos años ha perdido el interés de los brasileños.

Sin embargo, Neymar parece obstinado en inmortalizarse, con o sin ruido: «Quiero cumplir el mayor sueño de mi vida, que tengo desde que era un niño. Es, por supuesto, para ganar la Copa del Mundo