Mundial: la polémica cuenta atrás sobre los trabajadores muertos en las obras

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¿Cuántos trabajadores han muerto en Qatar antes del Mundial de 2022, principalmente en las obras? La delicada cuestión que se ha convertido en el centro de las críticas al emirato parece destinada a no tener nunca una respuesta precisa.

Una de las cifras que desató la polémica fue la publicada por el diario británico «The Guardian» en febrero de 2021, según la cual 6.500 trabajadores habrían muerto en Qatar desde que el país fue anunciado como sede de la Copa del Mundo en 2010.

El periódico, que trabajó con datos facilitados por las autoridades de cinco países del sudeste asiático, explicó que «los certificados de defunción» en los que se basó «no están clasificados por ocupación, ni por lugar de trabajo».

Sin embargo, muchos medios de comunicación occidentales han simplificado la lista, atribuyendo esta cifra únicamente a los trabajos en los estadios de la Copa del Mundo, a los accidentes, a los infartos, al calor o a la fatiga, entre otros.

Presente en Doha desde 2018, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) lamentó en noviembre de 2021 que esta cifra fuera «ampliamente reproducida (…) sin incluir siempre el contexto (…) y atribuyendo estas muertes a menudo a la construcción de los estadios del Mundial».

Deficiencia estadística

Las autoridades qataríes niegan estas cifras, categóricamente, y hablan de «calumnias», «racismo», amenazando incluso con emprender acciones legales.

«Hemos tomado un amplio abanico de medidas (…) para mejorar la vida de todos los trabajadores de Qatar», dice un funcionario del gobierno a la AFP. «Hay trabajo por hacer», pero «nadie puede discutir legítimamente que la Copa del Mundo ha acelerado el progreso en nuestro país».

La Confederación Sindical Internacional, que negocia las reformas sociales con las autoridades, también habla de «avances significativos», aunque subraya que aún queda trabajo por hacer.

El Comité Supremo de la Organización de la Copa del Mundo anunció la cifra de tres muertos sólo en obras de infraestructura directamente relacionadas con la Copa del Mundo, principalmente en los estadios. El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, también mencionó este equilibrio en mayo.

Ninguna ONG internacional de renombre ha respaldado hasta ahora la cifra de 6.500 muertos. Amnistía Internacional y Human Rights Watch (HRW), por ejemplo, han pedido a la FIFA que cree fondos de compensación para los trabajadores migrantes, sin dar un balance.

«Esta figura se ha convertido en un icono porque responde a una pregunta que nadie puede responder», afirma Jean-Baptiste Gugan, profesor y autor del libro «Gopolitique du sports».

Destacando la insuficiencia de los datos disponibles, la OIT documentó 50 accidentes laborales mortales en 2020, y 500 lesiones graves.

«La mayoría (de las víctimas) eran trabajadores migrantes de Bangladesh, India y Nepal, principalmente en la construcción. Las caídas y los accidentes de tráfico son las principales causas de lesiones graves, seguidas de la caída de objetos en las obras», informó la OIT.

Una de las principales razones de esta inexactitud radica, según fuentes escuchadas por la AFP, en las deficiencias estadísticas de Qatar.

Para la OIT, estas lagunas «hacen imposible establecer una cifra catastrófica».

En este sentido, sus representantes piden «mayores esfuerzos para investigar las lesiones, o las muertes, que pueden estar relacionadas con el trabajo pero que no están clasificadas como tales».

Calor extremo

«Sin un termómetro es imposible comprobar la temperatura», dice un sindicalista francés que ha visitado varias veces las obras de Qatar. En términos comparativos, en 2019, el sector de la construcción en Francia registró 215 muertes.

«Pero en un país con 20 veces más habitantes» que Qatar, dice una fuente cercana a las ONG internacionales.

Sin una investigación sobre «las muertes de los funcionarios, es difícil saber cuántos han muerto a causa del calor extremo, pero no hay duda de que el hecho es extremadamente grave», ha declarado el director del Programa de Justicia Social y Económica de Amnistía Internacional, Steve Cockburn.

«Estén o no relacionadas con las obras de la Copa del Mundo, miles de muertes en la última década siguen sin explicación, y al menos cientos de ellas están probablemente relacionadas con condiciones de trabajo peligrosas», añadió.

» muy fácil de esconder detrás de esta inexactitud. Aunque las autoridades cataríes no previeron estas lagunas, ahora son un escudo», analiza una fuente cercana a las ONG internacionales.

En octubre, en France 5, el periodista francés Quentin Mller, coautor del libro «Les esclaves de l «homme ptrole» («Los esclavos del hombre del petróleo», en traducción libre), mencionó una laguna importante: «No tenemos las estadísticas de los países africanos», la segunda región de origen de los trabajadores inmigrantes en Qatar, donde los extranjeros representan el 90% de los casi tres millones de habitantes.

Otro dato que falta, según él, es el de las muertes de trabajadores que volvieron enfermos, principalmente por «problemas renales», debido a la mala desalinización del agua suministrada a los trabajadores.