Las mujeres en Qatar: contexto complejo de machismo, lucha y sistema de tutela

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Con el cuerpo cubierto de negro y un bolso beige al hombro, Ekra Akter posa sonriente para una foto frente al Estadio Internacional Khalifa. El teléfono móvil que la apunta está en manos de Raisul Islam, su compañero de toda la vida desde antes de que se trasladaran de Bangladesh a Qatar. Juntos se dirigieron a las gradas del imponente estadio para que casi 50.000 aficionados vieran el decisivo partido del Grupo A de la Copa del Mundo entre Senegal y Ecuador. Ekra es una de las miles de mujeres que, de diferentes maneras, participan en la primera Copa Mundial de Fútbol en Oriente Medio.

Al notar el tímido acercamiento, Raisul se muestra receptivo. Se pone unos pantalones sociales negros, un polo blanco y aprovecha el clima templado para mantener sus gafas oscuras apoyadas sobre la cabeza. En cuanto escucha de qué se trata el planteamiento, toma la delantera y hace un gesto mientras su mujer mira hacia otro lado.

Raisul escucha la petición de entrevistar a Ekra sobre la participación femenina en el mayor evento futbolístico del mundo y se ofrece amablemente a traducir la respuesta de la mujer, que, según él, no habla inglés. Una vez formulada la pregunta, intercambia unas palabras con su esposa, pronuncia largamente su respuesta y se queda junto a la pareja.

«Ella dice que todo está bien. De hecho, todo es muy bueno aquí en Qatar. Llevamos 15 años viviendo aquí, estamos cómodos y no tenemos ningún problema. Así que nos sentimos cómodos con eso en Qatar», dice.

El encuentro entre ambos es simbólico en los más variados aspectos de la relación entre lo masculino y lo femenino más allá de Oriente Medio, pero evidentemente no resume la complejidad de los papeles desempeñados por las mujeres durante el Mundial. Tímidamente o no, están en las gradas, en funciones administrativas, entre los voluntarios, los guardias de seguridad y en el campo.

Irán-Estados Unidos: fotos de los hinchas en el partido del Mundial

Irán y Estados Unidos se enfrentaron en el estadio Al Thumama en el Grupo B de la Copa del Mundo – AFP

Irán y Estados Unidos se enfrentan en el Grupo B del Mundial en el estadio Al Thumama – AFP

Irán y Estados Unidos se enfrentan en el Grupo B del Mundial en el estadio Al Thumama – AFP

Irán y Estados Unidos se enfrentan en el Grupo B del Mundial en el estadio Al Thumama – AFP

Irán y Estados Unidos se enfrentan en el Grupo B del Mundial en el estadio Al Thumama – AFP

Irán y Estados Unidos se enfrentan en el Grupo B del Mundial en el estadio Al Thumama – AFP

Irán y Estados Unidos se enfrentan en el Grupo B del Mundial en el estadio Al Thumama – AFP

Irán y Estados Unidos se enfrentan en el Grupo B del Mundial en el estadio Al Thumama – AFP

Irán y Estados Unidos se enfrentan en el Grupo B del Mundial en el estadio Al Thumama – AFP

Irán y Estados Unidos se enfrentan en el Grupo B del Mundial en el estadio Al Thumama – AFP

Irán y Estados Unidos se enfrentan en el Grupo B del Mundial en el estadio Al Thumama – AFP

Irán y Estados Unidos se enfrentan en el Grupo B del Mundial en el estadio Al Thumama – AFP

Irán y Estados Unidos se enfrentan en el Grupo B del Mundial en el estadio Al Thumama – AFP

Qatar tiene menos de 3 millones de habitantes, de los cuales casi 350.000 son nativos. En un país formado mayoritariamente por inmigrantes (70%), el papel asignado socialmente a las mujeres es una gran zona gris. Hay desde las familias más liberales, con normas menos estrictas, hasta las llamadas familias tradicionales, donde la religión juega un papel imponente que va mucho más allá de la vestimenta.La sharia, la ley islámica, tiene interpretaciones y aplicaciones variadas en distintos lugares. El wahabismo suní es el fundamentalismo más representativo en Qatar, donde está vigente un sistema de tutela masculina.

En resumen, las mujeres necesitan el permiso formal de un hombre para numerosas decisiones, como el matrimonio, el divorcio, los viajes o los estudios en el extranjero. También se requiere la aprobación para los exámenes ginecológicos y el tratamiento de la salud reproductiva. El tutor puede ser un padre, hermano, tío, padrino o marido.

En un informe de la ONG Human Rights Watch publicado en 2019, la investigadora Rothna Begum escribió que «la tutela masculina refuerza el poder y el control de los hombres sobre la vida y las decisiones de las mujeres y puede alentar o fomentar la violencia por parte de la familia o de sus maridos.»

En el mismo documento, señala que el sistema de tutela contradice la constitución cátara. «una mezcla de leyes, políticas y prácticas en las que las mujeres adultas deben obtener el permiso de su tutor masculino para realizar determinadas actividades», publicó HRW.

El informe acumula denuncias de mujeres que han sufrido algún tipo de impedimento o abuso a causa del sistema. En respuesta, el gobierno qatarí ha dicho que las denuncias no se ajustan a las disposiciones de la Constitución y ha prometido investigar los casos y castigar a los infractores.

«El empoderamiento femenino es fundamental. En Qatar, las mujeres desempeñan un papel destacado en todos los aspectos de la vida, incluida la toma de decisiones políticas y económicas», dijo la administración qatarí.

«Qatar está a la cabeza de la región en casi todos los indicadores de igualdad de género, incluida la mayor tasa de participación de las mujeres en el mercado laboral, la igualdad salarial en el sector público y el mayor porcentaje de mujeres matriculadas en programas universitarios», añadió.

Efectivamente, hay movimientos que buscan la igualdad en Qatar, y las mujeres, aunque en menor número, han pasado a ocupar más puestos de poder.

En la Copa del Mundo

El ambiente futbolístico masculino y machista se reproduce en mayores proporciones en la Copa del Mundo. Hay mujeres como hinchas en los estadios, pero en pequeño número.

«Le pedí a mi mujer que viniera, pero le pareció un poco complicado para las mujeres…. Quería venir, pero pensó que era mejor no hacerlo», dice Denilson Ribeiro de Santana, de 48 años, de Itana, en la Región Metropolitana de Belo Horizonte.

Entre los periodistas que cubren la Copa, las voces femeninas son escasas, un síntoma de la desigualdad de género que afecta a todo el mundo. Aunque son menos numerosas que los hombres, hay mujeres en la seguridad del estadio, en el programa de voluntariado y en el arbitraje.

«Este es el primer Mundial con árbitros mujeres, ¿verdad? Eso no ocurrió en Estados Unidos, no ocurrió en Occidente, está ocurriendo aquí en Oriente Medio. Creo que eso habla por sí mismo», defendió Ndigo Salah, un musulmán que vive en Londres y está en Qatar para seguir la competición.

«Creo que las mujeres han participado en todos los aspectos de la preparación y la planificación de la Copa Mundial. Creo que eso es evidente porque tienes mujeres en todas las actividades a las que vas. Creo que han elegido conscientemente que las mujeres participen. Así que es agradable verlo», dijo Fati Salah, una mujer británica de origen nigeriano.

Entre las mujeres brasileñas existe una clara percepción de que las expectativas sociales son diferentes en relación con Brasil. Kellen Lima, Carol Calmon y Lelia Lacerda dejaron Río de Janeiro para vivir de la música en Doha. Han estado tocando e interpretando canciones brasileñas delante de los estadios en la fase previa a los partidos, por invitación de la FIFA.

«Muy diferente a Brasil, por supuesto. En muchos casos, es fácil llevar la ropa que quiero, con escote, más corta por el calor. Claro que en algunos lugares prefiero evitarla, como el Souq Waqif (mercado tradicional de la ciudad), por ejemplo, porque no se vería bien», dijo Kellen, tras cantar una samba minutos antes de que se enfrentaran Argentina y México.

En la Copa Mundial, la participación de las mujeres se convirtió en el centro de la discusión en los partidos de Irán. Prohibidas por la ley en los estadios del país donde nacieron, las mujeres iraníes acudieron en masa a los partidos de la fase de grupos de la Copa Mundial.

En las afueras de Al Thumama, el martes, muchos caminaban sonrientes, con la cara pintada con los colores de la bandera. «Estamos aquí para celebrar y protestar», dijo una de ellas, que salió corriendo antes de decir su nombre porque llegaba tarde al choque decisivo con Estados Unidos.

Las manifestaciones iraníes son contra la supresión de los derechos de las mujeres en el país. Los jugadores de la selección nacional incluso han dejado de cantar el himno en señal de protesta.

El tema cobró fuerza especialmente como reacción al caso de Mahsa Amini, que apareció muerta a los 22 años tras ser detenida por «uso indebido» del velo islámico. Unas 380 personas han muerto desde que comenzaron las manifestaciones en septiembre, según Iran Human Rights Watch.

En las gradas, los aficionados abuchearon el himno del país en el primer partido. Las banderas iraníes se mostraron junto a pancartas y carteles con lemas que defendían la vida y la libertad de las mujeres, en mensajes que se aplican más allá del Golfo Pérsico.