La República de Corea, la mejor selección asiática de la historia de la Copa Mundial de la FIFA, quiere repetir la hazaña de Qatar

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Una de las historias más destacadas de la Copa Mundial fue la improbable campaña de Corea del Sur en 2002, cuando organizó el torneo conjuntamente con Japón.

Fue un torneo de proporciones sin precedentes. La primera que se celebró en Asia y se dividió entre dos países, fue la mejor actuación del continente en la Copa Mundial de la FIFA. Alentada por su público, Corea avanzó hasta las semifinales, dejando atrás a naciones más tradicionales e incluso a los defensores del título.

Bajo la dirección del técnico holandés Guus Hiddink, un equipo que nunca había pasado de la fase de grupos y que no había ganado ni un solo partido en sus cinco participaciones en la Copa del Mundo fue primero de grupo y pasó a la fase eliminatoria invicto, con dos victorias (Polonia y Portugal) y un empate (Estados Unidos).

En los octavos de final, otro logro. Superaron a Italia, entonces tricampeona del mundo, por 2-1. Sin embargo, fue un encuentro controvertido. Primero fue la expulsión del italiano Totti por simulación tras un dudoso penalti. Luego se anuló el gol de Tommasi por fuera de juego, aparentemente en la misma línea.

En la siguiente ronda, serían los españoles los que abandonarían el campo enfadados con el arbitraje tras un partido contra los coreanos. Esta vez con más argumentos. Corea ganó la tanda de penaltis, pero España pudo haber resuelto el partido en la prórroga cuando a Morientes le anularon un gol por error.

Joaqun llegó a la línea de fondo y, en el momento justo, sacó un centro para que Morientes cabeceara a la red. El árbitro egipcio Gamal Al-Ghandour decretó el empate a cero sin que el balón estuviera siquiera cerca de salir. Eso sería el final, ya que aún quedaba el gol de oro.

El error arbitral no impidió las celebraciones de los aficionados locales, que estaban ante la mejor campaña de un equipo asiático en Copas, con la clasificación a la semifinal.

Su búsqueda de una final sin precedentes sólo se detendría ante los alemanes. En la última ronda antes de la final, los anfitriones perdieron por 1-0 y acabaron en el partido por el tercer puesto, donde fueron derrotados por Turquía por 3-2.

En cuatro Mundiales desde entonces (2006, 2010, 2014 y 2018), ningún país asiático ha igualado la hazaña de los coreanos, ni siquiera ellos. Llegar de nuevo a la fase final es, por tanto, el principal objetivo de la selección surcoreana en la Copa Mundial de Qatar.

En Oriente Medio, el equipo también será dirigido por un europeo, como ocurrió en 2002. Esta vez será el portugués Paulo Bento el encargado.

El seleccionador anunció este sábado (12) la lista de convocados para la competición. Y la presencia de Son Heung-Min, del Tottenham Hotspur, fue un alivio para los aficionados.

El delantero se lesionó hace diez días durante un partido de la Liga de Campeones contra el Marsella. Paulo Bento dijo que cuidará especialmente al jugador.

«Estamos en contacto con él y con el departamento médico del Tottenham. Tenemos que esperar y analizar la situación día a día. Ha llegado el momento de tomar una decisión y lo más importante es que se recupere de la mejor manera posible, que se sienta cómodo», comentó.

El pasado miércoles (9), el propio atleta publicó un texto en el que decía que estaría listo para el torneo a pesar del problema físico. «Jugar con tu país en el Mundial es el sueño de muchos niños que crecen, como también lo fue el mío. No me lo voy a perder. Estoy deseando representar a nuestro hermoso país, nos vemos pronto», dijo.

En Qatar, el jugador disputará el tercer Mundial de su carrera. En Rusia 2018, marcó el segundo gol de Corea en su victoria por 2-0 sobre Alemania en el último partido de la fase de grupos. Ese resultado expulsó a los alemanes del torneo. Los coreanos tampoco lograron avanzar, pero se fueron con el orgullo de haber eliminado a los actuales campeones del mundo.