La Fifa rechaza el formato de 48 equipos en la Copa del Mundo

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Tras hacer las maletas a Qatar, el Mundial tendrá tres sedes en 2026: Estados Unidos, Canadá y México. También se ha hecho oficial el número de equipos, que pasará de 32 a 48. Sin embargo, la FIFA dio marcha atrás en cuanto al formato de la competición, que ahora no está definido.

«El torneo está ahora sin decidir», dijo Arsne Wenger, jefe de desarrollo del fútbol mundial de la FIFA, cuando se le preguntó qué formato tendría el torneo.

«Pero podrían ser 16 grupos de tres (equipos), 12 grupos de cuatro, o dos lados con seis grupos de cuatro (con 24 en cada lado)», reflexionó el ex entrenador del Arsenal. «No puedo definirlo, lo decidirá la FIFA y creo que será el año que viene», añadió el francés, citando un consejo que se reunirá en 2023.

La respuesta dada hoy por Wenger, en una reunión del grupo de estudio técnico con la prensa, contradice la propuesta dada a conocer en enero de 2017. Hace cinco años, la fórmula sugerida era de 16 grupos con tres equipos. Los dos primeros de cada grupo se clasificarían para la fase eliminatoria, que comenzaría una ronda antes de los octavos de final.

Wenger defiende el aumento de equipos. «Encontraremos otros 16 buenos equipos. Por ejemplo: en África, tendremos cinco equipos más. En Europa, tres más», calculó. «Vamos a dar más oportunidades a los equipos y a desarrollar el fútbol en esos países.

Sin jugar al fútbol de clubes desde que dejó el equipo londinense, el ahora funcionario de la FIFA también criticó la postura política de los equipos en la Copa.

«Sabes que cuando vas a un Mundial no puedes perder el primer partido. Los equipos que tienen experiencia en jugar torneos, como Francia e Inglaterra, jugaron bien en el primer partido. Equipos que estaban mentalmente preparados, con la mentalidad de centrarse en la competición, no en las manifestaciones políticas».