Francia se enfrenta a Polonia en octavos con el sueño de un tercer título mundial

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Francia se enfrentará a la Polonia de Robert Lewandowski el domingo a las 12:00 (hora local) en los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA en Qatar, con la esperanza de superar a sólo dos equipos en la historia de la Copa Mundial de la FIFA: Italia (1934 y 1938) y Brasil (1958 y 1962).

No nos vamos a relajar», dijo el capitán de Francia, Hugo Lloris, que recordó lo sucedido el sábado pasado en la Eurocopa, cuando Francia fue eliminada por Suiza en octavos de final. Y si tenemos la oportunidad, tenemos que matarlo.

«El equipo es consciente del acontecimiento, de que entra en una nueva fase de la competición, en la que si ganas tienes derecho a avanzar y si pierdes, te vas a casa», añadió el guardameta.Tras la derrota en la última jornada de la fase de grupos ante Túnez (0-1), en la que Francia jugó con un equipo de reserva porque ya estaba clasificada, el seleccionador Didier Deschamps volverá a confiar en todos sus titulares, incluido el cuarteto ofensivo Griezmann-Mbapp-Dembl-Giroud.

¿Récord de goles para Lloris y Giroud?

El objetivo es la clasificación, pero los Bleus también pueden batir varios récords en el partido: si Giroud marca, se convertirá en el máximo goleador de la historia de Francia, tras haber igualado el récord de Thierry Henry (51) con un doblete en su primer partido contra Australia (4-1).

Lloris se convertirá en el jugador con más partidos con Francia, empatado con Liliam Thuram (142), y en el jugador del país con más apariciones en la Copa del Mundo, empatado con Fabien Barthez y Henry (todos ellos con 17).

Además de sus récords personales, su objetivo común es clasificarse para los cuartos de final, por lo que los franceses estarán atentos a una selección polaca que cuenta con Lewandowski y el portero Wojciech Szczesny.

«Tenemos que limitar su influencia en el juego», advirtió el entrenador Didier Deschamps sobre el delantero del Barcelona. «Cuantos menos balones reciba, menos peligroso será. Es un jugador inteligente con capacidad técnica que utiliza muy bien su cuerpo. Cualquier balón puede ser peligroso con él», añadió.

Detener a Lewandowski

Szczesny «está haciendo un magnífico torneo y si Polonia está en octavos de final es gracias a su portero», dijo Lloris sobre su rival número uno.

LLoris y Deschamps coincidieron en señalar que a Polonia le gusta defender», pero que el juego del equipo rival no se limita a eso. «Es un equipo ofensivo, competitivo, con un núcleo de jugadores con experiencia», declaró el entrenador de los Bleus.

Todas las apuestas, sin embargo, insisten en el favoritismo francés. Incluso los polacos lo saben: «Tenemos un 1% de posibilidades de eliminar a Francia, pero un 1% más que si no nos hubiéramos clasificado», bromeó el portero suplente Kamil Grabara.

«Tendremos nuestra oportunidad», dijo el delantero de 24 años Robert Gumny.

Será la primera vez desde 1986 que Polonia llega a los octavos de final del Mundial. Quedaron segundos en el Grupo C, en el que también estaban Argentina, México y Arabia Saudí.

Y una vez en los octavos de final, los polacos no tienen nada que perder. Los franceses están avisados.