¿Dónde están las mujeres? La Fifa convoca a las árbitras, pero no las pone en el campo

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La edición de 2022 de la Copa del Mundo será la primera en incluir a mujeres entre los árbitros y árbitros asistentes convocados por la FIFA. Hay seis en total: tres funcionarias y tres auxiliares. Pero el debut de uno de ellos en un partido de la Copa Mundial masculina es sólo una promesa por el momento. Con la mitad de los partidos disputados, todos ellos se han mantenido alejados de los focos. A lo sumo, actúan como cuarto funcionario, como la francesa Stphanie Frappart . Mientras tanto, ya se han designado 28 tríos formados por hombres. Algunos de ellos más de una vez.

No todos los árbitros y árbitros asistentes convocados a un Mundial son seleccionados por la FIFA como trío para un partido. Pero la regla habitual es que sólo los países menos tradicionales quedan fuera de la lista. En el Mundial de 2018, por ejemplo, un trío chileno, otro japonés y profesionales de naciones como Tonga, Polinesia Francesa, Panamá y Etiopía no trabajaron sobre el césped en ninguno de los partidos.

En la Copa de Qatar, un país en el que existe un sistema de tutela que exige el permiso de un hombre para que una mujer pueda estudiar, viajar o trabajar, seis de los profesionales que quedan fuera del terreno de juego son mujeres. Entre los países con mayor tradición futbolística, sólo hay dos casos de árbitros/auxiliares que no han sido alineados. Ambas son mujeres.

Uno de ellos es el asistente Neuza Back, uno de los siete representantes de Brasil en el Mundial. El trío Wilton Sampaio/Bruno Boschilia/Bruno Pires ya ha jugado dos partidos. Raphael Claus, con Rodrigo Figueiredo y Danilo Simon Manis, trabajó en un partido. Pero Neuza todavía no está programado para jugar en el campo, sólo como asistente en el VAR.

La otra es la francesa Stphanie Frappart, la primera mujer en arbitrar un partido de la Liga de Campeones masculina en 2020. También fue precursora en Europa, ya que fue la primera en una clasificación de la Copa de Europa en 2021. De todos los europeos, sólo ella y un trío de Rumanía no fueron alineados. Stphanie fue la primera mujer que trabajó en la Copa, pero como cuarta árbitro en el partido México-Polonia.

De la Concacaf se quedan fuera el trío formado por dos hondureños y un dominicano, y las dos convocadas: la mexicana Karen Díaz Medina y la estadounidense Kathryn Nesbitt, ambas asistentes. Nesbitt fue elegida la mejor abanderada de la MLS en 2020. En la Copa, no fue llevada al campo.

Completan la lista la japonesa Yoshimi Yamashita, primera mujer en arbitrar un partido de la Liga de Campeones en Asia, y la ruandesa Salima Mukansanga, precursora de la Copa Africana de Naciones. Ambos son árbitros de campo y corren la misma suerte que el trío de Oceanía, Perú y China: fuera del calendario.

No se ha convocado a ninguna mujer para los partidos de los dos primeros grupos, ni para los de este martes (29) y miércoles (30). Así pues, quedan dos fechas para los ocho primeros partidos de los grupos E-H. Después, la práctica habitual de la FIFA es alinear a los profesionales que más han impresionado hasta ese momento en las fases eliminatorias.

Así, si el debut de una mujer no se produce entre el miércoles (30) y el jueves (1), tendrá que esperar hasta el próximo Mundial de 2026. Y la FIFA tendrá que explicar por qué dio prioridad a las mujeres en la lista de los que no salieron al campo.