Brasil puede ser el único campeón del mundo en el camino hacia el hexágono en la fase eliminatoria

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Con Argentina a la cabeza del Grupo C de la Copa de Qatar, Brasil podría enfrentarse únicamente a los campeones del mundo en su camino hacia la sexta corona mundial. Si también terminan primeros en su grupo, el Grupo G, estarán en el mismo lado que los argentinos en la sección.

Si confirma el primer puesto de su grupo, que lograría con un simple empate ante Camerún el viernes (2), Brasil se enfrentará al segundo clasificado del Grupo H. Portugal, que ya ha ganado dos partidos, tiene todas las posibilidades de acabar en primera posición. Los otros tres equipos de la sección, Ghana, República de Corea y Uruguay, lucharán entonces por el segundo puesto. Si los uruguayos, bicampeones (1930, 1950), ganan a Ghana y Corea no logra vencer a Portugal, el puesto será para los sudamericanos.

Si pasa a cuartos de final en este escenario, Brasil se enfrentará a los ganadores del Grupo E, España y Alemania, y a los subcampeones del Grupo F, Croacia y Bélgica. Los españoles ganaron el Mundial en 2010, mientras que los alemanes son cuatro veces ganadores.

La última jornada del Grupo E se celebra mañana y España es la favorita para hacerse con el primer puesto. Tienen cuatro puntos, frente a los tres de Japón y Costa Rica y uno de Alemania. Si gana a Japón, deja el camino libre para que Alemania se clasifique ganando a Costa Rica.

El otro cuadrante de semifinales ya está fijado, formado por los equipos de los Grupos A a D. Holanda, que terminó primera en el Grupo A, se enfrenta a Estados Unidos, mientras que Argentina se enfrenta a Australia. Los argentinos ganaron la Copa en 1978 y 1986, fueron subcampeones en 2014 y tienen la última oportunidad de darle un trofeo a Lionel Messi. Si lo consiguen, serán los rivales de Brasil en semifinales (suponiendo que la Seleção también avance).

El otro lado del grupo ya tiene dos ex campeones garantizados. Inglaterra jugará contra Senegal y, si pasa, se enfrentará a la eliminatoria franco-polaca. Un posible enfrentamiento europeo entre los ingleses podría decidir quiénes son los semifinalistas. En el otro cuadrante estarán las otras selecciones que avanzan desde grupos aún por decidir, entre ellas España y Alemania y posiblemente Portugal.

Pero es posible que Francia, campeona del mundo en 1998 y 2018, llegue a una final de la Copa del Mundo. Con ello podrían completar un camino -hipotético por el momento, pero posible- de sólo equipos campeones del mundo en la ruta de Brasil hacia el hexa.

¿Y EN LA HISTORIA?

La Copa del Mundo ha celebrado rondas eliminatorias a partir de los octavos de final desde 1986. El Mundial de Qatar es, por tanto, el décimo que cuenta con este sistema.

De todos los campeones hasta la fecha, dos tuvieron campañas con rivales más tradicionales (léase «campeones del mundo»). En 1986, Argentina se enfrentó a Uruguay, Inglaterra y Alemania. Y los alemanes, en 2014, barrieron a franceses, brasileños y argentinos.

Las campañas de los equipos ganadores en cada una de las Copas desde 1986, cuando entró en vigor el actual sistema de competición:

Francia, campeona de 2018 – 2 ganadores en la fase eliminatoria (ARG y URU)Argentina (octavos de final), Uruguay (cuartos de final), Bélgica (semifinal) y Croacia (final)

Alemania, campeona en 2014 – 3 campeones (FRA, BRA y ARG)Argelia (octavos de final), Francia (cuartos de final), Brasil (semifinal) y Argentina (final)

España, campeona en 2010 – 1 campeón (GER)Portugal (octavos de final), Paraguay (cuartos de final), Alemania (semifinal) y Holanda (final)

Italia, campeona en 2006 – 2 campeones (GER y FRA)Australia (octavos de final), Ucrania (cuartos de final), Alemania (semifinal) y Francia (final)

Brasil, campeón en 2002 – 2 equipos (ENG y GER)Bélgica (octavos de final), Inglaterra (cuartos de final), Turquía (semifinal) y Alemania (final)

Francia, campeona en 1998 – 2 equipos (ITA y BRA)Paraguay (octavos de final), Italia (cuartos de final), Croacia (semifinal) y Brasil (final)

Brasil, campeón en 1994 – 1 campeón (ITA)Estados Unidos (octavos de final), Holanda (cuartos de final), Suecia (semifinal) e Italia (final)

Alemania, ganadora en 1990 – 2 campeones (Inglaterra y Argentina)Holanda (octavos de final), Checoslovaquia (cuartos de final), Inglaterra (semifinal) y Argentina (final)

Argentina, campeona en 1986 – 3 equipos (URU, ENG y GER)Uruguay (octavos de final), Inglaterra (cuartos de final), Bélgica (semifinal) y Alemania (final)